Saiba como funciona a “lanterna” do vagalume

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Você sabe ou tem ideia como funciona a lanterna do vaga-lume?
 

Antes de saber como funciona a luzinha do vagalume, vagalumes ou pirilampos (também conhecidos como caga-lumes, caga-fogos, cudelumes, luzecus, luze-luzes, lampírides, lampírios, lampiros, lumeeiras, lumeeiros, moscas-de-fogo, noctiluzes, piríforas, salta-martins, uauás e lumicus) são denominações comuns de insetos coleópteros das famílias Elateridae, Phengodidae ou Lampyridae, notórios por suas emissões de luz fosforescente.  
 

As suas larvas alimentam-se principalmente de vegetais e outros insetos menores. A espécie mais comum no Brasil é a Lampyris noctiluca, na qual apenas os machos são alados.
 

A luz dessa inseto, chamada de bioluminescência, serve para aproximar o macho e a fêmea e localizam-se na parte inferior dos segmentos abdominais. Sua produção depende de uma substância, a luciferina. A luciferina é oxidada pelo oxigênio nuclear, com mediação da enzima luciferase, resultando em oxiluciferina que perde energia.  

Em contato com o ar e com a enzima luciferase, essa substância faz o inseto emitir luz amarela ou verde.
 

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Fonte: Livro dos Curiosos e Wikipedia
 

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